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¿Qué es la escala INES?

La escala Internacional de Eventos Nucleares clasifica la gravedad de los accidentes del 0 al 7.- Japón reconoce un nivel 4 al accidente de Fukushima, mientras Francia le atribuye un 6

Situación de los reactores de la central de Fukushima afectados por el terremoto y el tsunami.
Situación de los reactores de la central de Fukushima afectados por el terremoto y el tsunami. EL PAÍS

Japón y Francia han valorado de forma distinta el accidente en la central nuclear de Fukushima. Mientras las autoridades niponas consideran, por ahora, la gravedad de 4 en la escala Internacional de Eventos Nucleares (INES), es decir, "accidente con consecuencias de alcance local", la agencia nuclear francesa cree que el nivel es ya de 6 ("accidente importante").

Si se hace caso de la valoración de Japón, la gravedad de su accidente sería un grado inferior al de Three Mile Island, en 1979 en EE UU, que no provocó víctimas mortales pero sí tuvo consecuencias económicas, mediaombientales, y redujo notablemente la confianza de la población en las centrales nucleares. El grado 4 de gravedad es, asimismo, el mismo que se adjudicó al accidente de Tokaimura en 1999 -hasta hace unos días considerado el peor desastre nuclear de Japón- en el que dos trabajadores de la planta de uranio murieron y 440 personas quedaron afectadas por las radiaciones.

El 6, según el INES un "accidente importante", solo ha sido alcanzado en dos ocasiones. En ambos casos se trata de centrales de la antigua Unión Soviética: el primero, menos conocido, fue la explosión en el complejo nuclear de Kyshtym (Mayak,Rusia) en 1957, en el que murieron varios cientos de personas y que permaneció oculto durante 30 años. El segundo fue la catástrofe de Chernóbil, que en 1986 alcanzó el máximo nivel de la escala INES (el 7).

La escala INES tiene 7 niveles (de "sin significación para la seguridad" a "accidente grave") y se aplica desde 1990 para "comunicar al público de manera rápida y coherente la importancia desde el punto de vista de la seguridad de sucesos asociados a las fuentes de radiación" en 60 Estados, según la web de la Agencia Internacional de la Energía Atómica (IAEA).

Algunos especialistas consultados por EL PAÍS señalaban que lo normal es que se haga una primera valoración prudente, y daban por supuesto que el nivel de gravedad del accidente se elevará oficialmente en algún momento. El radiobiólogo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Eduard Rodríguez-Farré, ha señalado que las noticias sobre las recientes explosiones en la central aconsejarían elevar a 6 el nivel de alarma e incluso ha comparado Fukushima con "un Chernobil a cámara lenta", según Efe.

Niveles de gravedad de sucesos nucleares y radiológicos

- Nivel 0 / Debajo de la escala: Sin significación para la seguridad.

- Nivel 1: Anomalía.

- Nivel 2: Incidente.

- Nivel 3: Incidente importante.

- Nivel 4: Accidente con consecuencias de alcance local.

- Nivel 5: Accidente con consecuencias de mayor alcance.

- Nivel 6: Accidente importante.

- Nivel 7: Accidente grave.

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