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ANÁLISIS

El camino hacia Río

El crecimiento ‘verde’ e inclusivo puede sostener el progreso en América Latina

El desarrollo económico y social se erige como el pilar de la estrategia latinoamericana para crear una sociedad más equitativa y moderna. Tras décadas de luchar por un equilibrio correcto entre crecimiento e igualdad, la región ha dado un paso al frente, sacando a más de 73 millones de personas de la pobreza en la última década, incrementando la riqueza, registrando tasas de crecimiento promedio del 4% y convirtiéndose en una fuente de estabilidad en medio de la incertidumbre mundial.

Estas formidables conquistas, sin embargo, podrían verse amenazadas en caso de no ser ambientalmente sostenibles. Para lograrlo, la región enfrenta la necesidad de continuar creciendo para combatir la pobreza y resguardar los recursos naturales para que generaciones venideras puedan utilizarlos de manera productiva. Esta es la esencia de una agenda de crecimiento verde con beneficios para todos.

América Latina podría convertirse en una víctima de su propio éxito económico. La reciente bonanza regional derivó en una urbanización explosiva, en las tasas de motorización más elevadas del mundo, y en una matriz energética que tiende a apartarse de su tradicional impronta hidroeléctrica.

El éxito económico latinoamericano está íntimamente ligado a la generosidad de la naturaleza. Más del 97% del PIB regional se genera en países que son exportadores netos de materias primas —petróleo, minerales y productos agropecuarios—. Estos recursos podrían reducirse significativamente en menos de una generación de no variar las actuales tasas de extracción o de no adoptarse técnicas agropecuarias más inteligentes.

La buena noticia es que la región se encuentra a la vanguardia en lo que respecta a algunas de las prácticas verdes más innovadoras del mundo. Actualmente ostenta la matriz energética de más bajas emisiones de carbono del mundo en desarrollo, el Sistema de Transporte Rápido más extenso del mundo y el primer mecanismo de seguro ante riesgos catastróficos para mejorar la capacidad de recuperación frente a un desastre natural. También ha adoptado esquemas de pago para la conservación del medio ambiente que ayudaron a Costa Rica a convertirse en un ejemplo ambiental en el mundo y un paraíso del ecoturismo, luego de ser el peor deforestador de la región a mediados de la década de 1990.

Gracias al programa de Áreas Protegidas de la Amazonia, (ARPA) que cubre una superficie similar a la de Francia, hace cuatro años que Brasil registra un descenso en su tasa de deforestación.

A nivel urbano, Río de Janeiro, sede de la conferencia de la ONU sobre Desarrollo Sustentable Río+20 que se llevará a cabo la semana próxima, es uno de los líderes verdes de la región. La ciudad carioca es una de las primeras en el mundo en implementar un sistema de monitoreo de emisiones de gases de efecto invernadero. Ostenta, por ejemplo, la vía para bicicletas más larga de América Latina después de Bogotá. Y luego de mejoras en su sistema de ferrocarriles suburbanos, el número de viajeros aumentó a niveles que hacen innecesarios los subsidios —un ahorro de 121 millones de dólares al año—.

El desafío ahora será mantener y expandir estas y otras iniciativas a medida que la región se urbaniza, y la creciente clase media aspira a una vida mejor mientas la exposición a los desastres naturales aumenta.

América Latina tiene ante sí la oportunidad de escoger un camino que derive en un crecimiento robusto y sostenible. Las opciones que se tomen ahora definirán las próximas décadas para sectores cruciales como infraestructura, energía y servicios urbanos, todos los cuales definen el crecimiento económico y la calidad de vida de la mayoría. La región puede liderar el uso de prácticas agropecuarias más eficientes y climáticamente inteligentes, así como medios de transporte de carga más eficientes y ecológicos, como ferrocarriles e hidrovías.

Algunos podrían argumentar que promover la adopción en el Sur de políticas de crecimiento más responsables es injusto. Después de todo, dirían, el mundo desarrollado no pensó mucho en el medio ambiente a medida que generaba niveles sin precedentes de riqueza, salud y seguridad. Hoy en día, Estados Unidos emite 18 toneladas de CO por habitante y Europa 7,8 toneladas. El latinoamericano promedio emite el equivalente a 2,8 toneladas de CO2.

A pesar de ello, estoy convencido de que los dirigentes regionales están menos interesados en señalar a los culpables que tomar las decisiones correctas que llevarán a la región y a su gente por un camino de prosperidad continua y sostenible.

Hasan Tuluy es vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe.