El Salvador rebaja por ley el precio de las medicinas hasta el 60%

Las grandes farmacéuticas retiran 38 productos alegando que dejan de ser rentables

Desde este jueves El Salvador dejó de ser uno de los países en el que las medicinas tenían los más altos precios, según datos oficiales, tras la entrada en vigor de una de las cláusulas más importantes de la Ley de Medicamentos, aprobada en febrero del año pasado y que se refería, precisamente, a una sensible baja de los costes de los aproximadamente 4.000 productos que se comercializan. Las reducciones son enormes: van del 35 al 60%, en comparación a como se habían estado cotizando.

“La población va a tener medicamentos disponibles, podrá comprarlos y los precios que nosotros estamos asegurando son precios que le permiten a los laboratorios mantener un negocio que le genere ganancias razonables como lo hacen en todas partes del mundo”, afirmó hoy el presidente de la Dirección Nacional de Medicamentos, Vicente Coto.

Sin embargo cuatro farmacéuticas internacionales -Pfizer, Astrazeneca, Roche y Novartis- retiraron de la comercialización 38 productos alegando que con “factores como costos de producción, importación, distribución e impuestos sobre los medicamentos que se cobran en El Salvador, dichos productos no pueden cumplir con el Precio de Venta Máxima al Público”.

Entre esos 38 medicamentos está la Viagra, en todas sus presentaciones, del laboratorio Pfizer, medicamento que ha tenido un formidable y creciente mercado local, como en el resto de países del mundo.

En declaraciones a EL PAÍS, el viceministro de Salud, Eduardo Espinoza, explicó que “ha habido una campaña mediática tratando de hacer creer que por los nuevos precios habrá desabastecimiento porque 38 medicamentos, de 4.000, salen de la venta. En el caso de quienes usan la Viagra, por ejemplo, estará disponible el sidelnafil (el principio activo de la Viagra), que se encuentra en suficiente cantidad en el mercado de medicinas de El Salvador, pero en otras presentaciones y a más bajos precios”.

El funcionario también explicó que estos 38 medicamentos son “productos estrellas”, de los más vendidos a nivel internacional y que las farmacéuticas no quieren “arriesgar” en bajar los precios por no comprometer mercados mayores, como el de México o de Brasil.

Los nuevos precios “salvarán vidas”

Las autoridades de salud pública han recalcado que los “nuevos precios de las medicinas salvarán vidas en la sociedad salvadoreña y se terminará con prácticas oligopólicas y abusivas que se habían implementado sin que alguien les pusiera freno”. El presidente Funes ha advertido que la Ley de Medicamentos es una conquista social de las más importante y transcendentes de la actualidad.

Gobierno y organizaciones de la sociedad ligadas a la defensa del derecho a la salud y a los derechos del consumidor han celebrado la puesta en vigencia de los nuevos precios. Medicamentos, por ejemplo, contra el colesterol se pagaban en 68 dólares, ahora tendrán un máximo precio de 37 dólares; el tratamiento para diabéticos antes costaba 24 dólares, ahora costará 14.

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