Ensenada, el peligro de convertir el vino en cemento

Los vinicultores se rebelan contra la construcción de casas y hoteles en el valle que produce el 90% del caldo mexicano

Vista de un viñedo en el Valle de Guadalupe. / POR UN VALLE DE VERDAD

En el Valle de Guadalupe, Baja California, se producen los mejores vinos mexicanos, cada vez más considerados a nivel internacional. Las parras crecen alegremente en una zona dotada de un clima similar al del Mediterráneo y convertida en los últimos años en lugar de peregrinación de catadores y aficionados a la gastronomía. El panorama debería tener a los agricultores y productores locales festejando copa en mano pero un nubarrón en forma de ladrillo pende sobre sus cabezas.

El Ayuntamiento de Ensenada, al noreste del país, está tramitando el cambio de uso de suelo agrícola y natural por uno que permita construir en el 48% de la región vinícola. El proyecto estelar tiene el rimbombante nombre de Rancho Olivares Masterplanned Country Community, un complejo con spa, campo de golf, hotel y centro comercial. En su desarrollo están implicados funcionarios municipales. La variación de los planos se está realizando a poco más de un mes de que el alcalde, el priista Enrique Pelayo, abandone el cargo.

"Es una buena forma de empezar a destruir la industria del vino mexicano", comenta Adrián García, vinicultor de la bodega Retorno, fabricante de tres caldos. Los más de 60 productores de la zona se han organizado en torno a la plataforma Por un Valle de Verdad, desde donde están denunciando la situación a través de las redes sociales. Aquí se producen 1,2 millones de cajas de vino al año, el 90% de la tirada nacional, por lo que creen que atacar el ecosistema del valle puede tener consecuencias dramáticas para la todavía joven industria vinícola del país.

Los vinicultores también alertan de que hay un problema de abastecimiento de agua que se agravará aún más con la aparición de nuevas construcciones destinadas a atraer a mucha gente. La cobertura de agua potable en los tres poblados del valle apenas es del 66%. "Poco más de la mitad de la población tiene agua y quieren construir un campo de golf. ¿Tiene algún sentido?", abunda García. Se considera que el valle comenzó a cultivar la uva y a elaborar vino de una forma más ambiciosa a mediados de la década de los ochenta, sobre todo a partir de la aparición de Monte Xánic, una de las primeras vinícolas modernas. En los últimos tiempos su esplendor tiene mucho que ver con el buen momento que vive la cocina mexicana, con restaurantes como Pujol entre los más celebrados del mundo.

El alcalde de Ensenada se dirigió a este periódico a través de una carta. En ella se desvincula de la decisión y explica que el Cabildo aprobó la modificación del plan en febrero de 2012 y que él se limita a acatar la decisión. La prensa regional lleva semanas publicando que el cambio de suelo corresponde a intereses particulares de miembros de su gobierno. "Yo he sido uno de los principales promotores del valle y en especial de la ruta del vino (…) yo no tengo ningún interés personal, salvo respetar la decisión del Cabildo. Yo no tengo ningún terreno en el Valle de Guadalupe ni la en la región del vino y jamás he tenido negocios o compromisos con el señor Carlos Lagos", explica.

Lagos, a quien se refiere directamente, es el director general de Rancho Olivares, el epicentro de esta controversia. En un anuncio de un periódico de Ensenada, Lagos defiende su anteproyecto -como lo denomina- alegando que es sustentable y que utiliza con eficiencia el agua y con racionalidad el suelo. Desvincula al alcalde de cualquier corruptela en la aprobación y teoriza sobre las bondades de edificar en suelo agrícola: "El valle está llamado a consolidarse como un polo de desarrollo y como referente en el resto de México y el mundo, lo cual implica, necesariamente, dotarlo de infraestructura requerida".

La vinculación con un político va más bien por otro lado. El terreno donde se va a construir el hotel boutique, como dice en su página web, pertenece a Grupo Lazga, propiedad de Lagos y del subsecretario general de Gobierno del Ayuntamiento, Ricardo Zazueta, informa Tania Montalvo en animalpolitico.com. El nombre de la empresa combina los apellidos de sus propietarios. El cambio de suelo tiene que ratificarse en consulta pública. Las ya convocadas han estado envueltas en polémica, ya que los empresarios acusan a los dirigentes locales de organizarlas sin avisarles y dando por positivos los votos de los ausentes. A final de mes se ha agendado una consulta que se antoja decisiva.

El reputado enólogo Hugo D’Acosta es una de las figuras más relevantes de la industria. Juntó en su día a vitivinicultores independientes alrededor de una organización donde prima la calidad y la producción a escala humana. Sobre los planes del ayuntamiento, D’Acosta opina: “Es irresponsable. Me preocupa que se esté convirtiendo el valle en un botín de oportunistas”. El futuro del vino mexicano parece estar en juego.

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