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40 años de democracia portuguesa

“Muchacho, es esta noche”

Uno de los capitanes de abril recuerda la Revolución de los Claveles, que este viernes cumple 40 años

Carlos Beato muestra su foto del 25 de abril de 1974 junto al capitán Maia (izquierda).
Carlos Beato muestra su foto del 25 de abril de 1974 junto al capitán Maia (izquierda).

Corría el 24 de abril de 1974 y Portugal languidecía bajo una dictadura que duraba más de 50 años. Esa mañana, en el cuartel de la Escuela Práctica de Caballería, en Santarem, a 70 kilómetros al norte de Lisboa, el capitán José Salgueiro Maia, se cruzó con el alférez de reemplazo Carlos Beato (entonces de 27 años) y le dijo, en secreto:

—Muchacho Beato, es esta noche.

Lo que pasaría esa noche era un levantamiento o rganizado por un grupo de capitanes y oficiales jóvenes portugueses destinado a derribar la podrida dictadura de Marcelo Caetano, instaurar la democracia en Portugal y acabar con una guerra colonial en Angola y Mozambique completamente imposible de vencer desde el punto de vista militar.

“Y yo, claro, cuando oí al capitán Maia informándome de que todo iba para adelante y de que iba a ser ese día, pues sentí un escalofrío que me heló. Se puede imaginar: una cosa es conjurarse y otra distinta saber que todo va a comenzar en horas”, dice Beato, de 67 años.

Hay una foto famosa, reproducida en innumerables textos, folletos y cárteles, convertida en un icono histórico que presenta al capitán Salgueiro Maia, considerado el héroe de la Revolución de los Claveles, fallecido en 1992, con el fusil de asalto a la espalda, mirando al frente. Al lado hay un soldado con casco y bigote, con la guerrera abotonada hasta arriba que mira de reojo a su capitán con aire algo asustado.

“Claro que estaba algo asustado. Eran los momentos decisivos: cuando esperábamos a que Marcelo Caetano se rindiera ya, a eso de las cuatro de la tarde del 25 de abril. Por encima de nosotros volaba un helicóptero artillado que en cualquier momento podía hacer fuego y armarla. El dictador estaba encerrado en el cuartel general de la policía del Largo do Carmo, defendido por soldados fieles, y afuera, el pueblo, con nosotros, que quería entrar a tomarse la justicia por su mano”, añade.

Beato, vestido con traje y corbata, afable, simpático, sonríe hoy al recordar el jueves nublado que nada parecía encerrar pero que cambió la vida entera de Portugal con una revolución incruenta.

Todo había comenzado a las doce de la noche: en el despacho del cuartel de Santarem de Maia los oficiales implicados en el golpe esperaban la señal: a esa hora, debía sonar en Radio Renascença la canción Grândola, Vila Morena, de José Afonso. Su emisión, en una época sin teléfonos móviles, significaba que el plan seguía adelante en todas las guarniciones del país. No emitirla implicaba que algo había fallado. Beato, emocionado, nervioso, se pone en pie 40 años después para seguir contando: “Y ahí estábamos, esperando que sonara la canción, con los mapas de Lisboa en la mesa del capitán. Y dan las doce y nada. Y las doce y cinco y nada. Y las doce y diez y nada. Yo ya estaba envolviendo los mapas porque parecía que no iba a sonar cuando, pasadas las doce y cuarto, comenzó a oírse la canción. Y allí sí que pensé: no hay vuelta de hoja”.

Una revolución en 24 horas

  • El 24 de abril de 1974, un grupo de militares, el Movimento das Forças Armadas (MFA), liderado por Otelo Saraiva de Carvalho instala en secreto un puesto de mando en el cuartel de la Pontinha, en Lisboa. A las 22.55 se retransmite la canción E depois do Adeus, de Paulo de Carvalho, en Emissores Associados de Lisboa.
  • La segunda señal convenida para comenzar la revolución, Grândola, Vila Morena, de José Afonso, una canción prohibida por el régimen, se emite por Rádio Renascença a las 0.25 horas del 25 de abril. A partir de la una de la madrugada, las guarniciones de las principales ciudades (Oporto, Santarem, Braga, Faro) se suman al MFA, cierran el espacio aéreo y toman puertos y aeropuertos. Al amanecer, el Gobierno ha perdido el control de casi todo el país.
  • El primer ministro Marcelo Caetano se rinde a los rebeldes a las 17.45. Pese a ello, la policía política PIDE mata a tiros a cuatro manifestantes civiles a las 20.00.
  • A la 1.00 del 26 de abril la televisión y radio públicas presentan a las autoridades del MFA.

Pocos minutos después, el capitán Salgueiro Maia reunió a todos los soldados del cuartel, alrededor de 700, y les dijo que sólo quería voluntarios después de una frase que ha pasado a la historia: “Hay, señores, tres clases de Estados: el Estado social, el Estado corporativo y el estado al que hemos llegado”. Todos dieron un paso al frente.

La misión de la Escuela Práctica de Caballería de Santarem era la más peligrosa y delicada de todas las acciones de aquel día: debían ocupar la Baixa lisboeta y los ministerios allí ubicados. “Llegamos muy pronto, a las seis de la mañana. Y entonces la gente empezó a acercarse, a preguntarnos. Todos estaban de nuestro lado. Nos decían: ‘Muy bien, vamos allá, viva la libertad”.

Con todo, hubo un momento decisivo: cuando cuatro tanques fieles al Gobierno cercaron al batallón de Maia en la ribera del Tajo. “Pero el cabo que debía obedecer al general de brigada que le ordenó abrir fuego se negó a hacerlo, y se encerró en la cabina del tanque para que el otro no le pegara un tiro con la pistola. Ahí se ganó el 25 de abril desde el punto de vista militar”, recuerda Beato. “Si ese cabo hubiera disparado habríamos muerto todos y se habría destruido la plaza”, aventura.

El cabo en cuestión, José Alves Costa, que aquel día tenía 24 años, ha permanecido hasta ahora en el anonimato, ya que trató, después de aquel día, pasar desaparecido. Y lo consiguió. Sólo en 2013 los periodistas Alfredo Cunha y Adelino Gomes lograron localizarlo en la aldea de Balazar, al norte de Portugal, donde vive.

Beato, que tras dejar el Ejército se licenció en Relaciones Internacionales y, entre otras cosas, fue alcalde de la ciudad de Grândola (la localidad que inspiró, casualmente, la canción-emblema de la Revolución de los Claveles), trabaja hoy como administrador en una caja de ahorros con función social.

Su agenda ha estado llena durante esta semana de conmemoraciones, encuentros, llamadas de periodistas y cenas de aniversario. Este viernes celebrará, solemnemente, junto a sus viejos compañeros, el 40 aniversario de la Revolución de los Claveles en un acto ajeno a la conmemoración oficial en el Parlamento, como señal de protesta contra la política de ajustes y recortes del Gobierno conservador de Pedro Passos Coelho.

“Las puertas que abrimos ese día están hoy un poquito más cerradas”, explica Beato, mirando hacia el suelo. Luego añade, sin perder la sonrisa: “Pero a pesar de que hay cosas que faltan, valió la pena jugarse la vida por un Portugal libre y democrático”.

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