México reactiva las extradiciones con la entrega de ‘La Barbie’

Peña Nieto cede a la presión de Washington y traslada 13 criminales a Estados Unidos

El narcotraficante Édgar Valdez Villareal, conocido como 'La Barbie'. AFP

México dejó ayer de lado su orgullo y volvió abrir la puerta grande de las extradiciones. En un sonoro golpe de efecto, el Gobierno de Enrique Peña Nieto puso en manos de Estados Unidos a 13 criminales de alta peligrosidad, entre ellos el legendario jefe de sicarios Édgar Valdez Villarreal, alias La Barbie, y el antiguo líder del cartel del Golfo, Jorge Costilla- Sánchez, El Coss. La magnitud de la decisión, sin apenas precedentes en este mandato, no se puede entender sin la reciente fuga de Joaquín Guzmán Loera, El Chapo, de una prisión de máxima seguridad. La huida humilló al país y despertó profundas reticencias en el gran vecino del norte. Con la extradición, el Ejecutivo mexicano busca recuperar la confianza de Washington y, de paso, dejar claro al narcotráfico y al propio Guzmán Loera que no habrá otra oportunidad para él ni los suyos.

La extradición fue un arma que el anterior presidente, Felipe Calderón, empleó sin vacilar. En un mandato que pasará a la historia por su enloquecida guerra contra el narco, con 80.000 muertos y 20.000 desaparecidos, la entrega de criminales a Estados Unidos sirvió tanto para exhibir la proximidad a Washington, como evitar que los narcos se aprovechasen de los mil subterfugios que ofrece el sistema penal mexicano.

La llegada de Peña Nieto al poder modificó esta ecuación. Las extradiciones se redujeron drásticamente y apenas se aplicaron a grandes criminales. A cambio, se puso en marcha una política de seguridad, muy en línea con la fibra patriótica del PRI, que buscaba demostrar que el Estado mexicano se bastaba a sí mismo para perseguir, juzgar y encarcelar a los capos. A favor de este giro jugó una opinión pública escaldada por la constante e hiriente intromisión estadounidense en operaciones antinarcóticos mexicanas. El paso del tiempo, sin embargo, fue reblandeciendo esta renuencia, hasta que el ascenso de una nueva procuradora general y la increíble fuga de El Chapo, con sus tenebrosas connivencias, la han puesto en la picota.

Estados Unidos, deseosa de solidificar este giro, no dejó pasar la oportunidad y saludó la entrega como fruto de “una nueva era de colaboración”. “Las extradiciones no habrían sido posibles sin la estrecha y productiva relación con México y sus inquebrantables esfuerzos en la lucha contra el crimen organizado”, afirmó la fiscal general, Loretta Lynch.

En el paquete de extraditados caben todos los horrores. Hay acusados de asesinato, secuestro, lavado de dinero, narcotráfico y violación

En el paquete de extraditados caben todos los horrores. Hay acusados de asesinato, secuestro, lavado de dinero, narcotráfico y violación. Entre ellos figuran los tres miembros de la pandilla Barrio Azteca, acusados de haber matado en 2010 a una empleada del Consulado de EEUU en Ciudad Juárez, a su marido y al esposo de otra funcionaria. Pero por encima de todos, destacanJosé Costilla- Sánchez, alias El Coss, y Édgar Valdez Villareal, La Barbie. El primero, un antiguo oficial de policía, alcanzó en 2003, tras la caída de Osiel Cárdenas, la cúpula del cártel del Golfo. Desde ahí extendió un imperio de sangre, con centro en la convulsa Tamaulipas. Fueron años de plomo. Pero su continua y despiadada participación en las luchas intestinas del narco le debilitaron hasta el extremo de verse arrinconado por sus enemigos y perder el mando. El 12 septiembre de 2012 fue detenido.

La historia de La Barbie es aún más oscura. Bestial y explosivo, en sus manos la muerte fue siempre un juguete. Nacido en Texas, rechazó estudiar en la universidad para poder dedicarse al negocio de la droga. A principios de los noventa, perseguido por la policía, saltó a México y se unió al emergente Arturo Beltrán Leyva, El Jefe de Jefes. Ante el líder, mostró una extraordinaria capacidad para corromper militares, policías y funcionarios. Pero la confianza se la ganó con la sangre. La mutilación y la tortura le abrieron paso hasta convertirse en jefe de sicarios de Beltrán Leyva, y muerto este, en uno de los brazos ejecutores del Chapo Guzmán. Su capacidad letal y su dominio de las redes de información le hicieron acreedor de una misión casi suicida: enfrentarse a los temibles Zetas, cártel formado por antiguos desertores del ejército y adoradores de la Santa Muerte. La batalla se libró en Nuevo Laredo y Acapulco. Quién ganó es un misterio, pero en esta vorágine, La Barbie dejó su impronta. Vídeos de tortura, decapitaciones y ejecuciones masivas. Entre sus prácticas más conocidas estaba dejar mensajes junto a los cadáveres de sus víctimas. Rubio, de ojos claros y sonrisa fácil, era el terror. El 30 de agosto de 2010 fue detenido. Ahora deberá enfrentarse en Estados Unidos a una larga serie de cargos por venta de cocaína y lavado de dinero. Unas imputaciones que, a juicio de los expertos, son mínimas frente a sus aberraciones, pero que aseguraran su condena.

El Loco, El Mochomo, La Reina del Pacífico... los otros extraditados

Osiel Cárdenas Guillen, alias El Loco. En 1998 mató al líder del cártel del Golfo para ocupar su cargo. Su ascenso coincidió con una época de terror. Fue detenido el 14 de marzo de 2003. Le sucedió Jorge Costilla-Sánchez, El Coss, quien prosiguió la ofensiva contra otros grupos rivales. Fue extraditado a Estados Unidos en enero de 2007. En enero pasado, un tribunal de Houston (Texas) le condenó a 25 años de cárcel.

Sandra Ávila Beltrán, más conocida como La Reina del Pacífico. Sobrina de Miguel Ángel Félix Gallardo, El Padrino, considerado en los ochenta el jefe de jefes mexicano, su vida transcurrió a la sombra de capos como los Caro Quintero, Beltrán Leyva, Ismael Zambada García, El Mayo, o el propio Joaquín Guzmán Loera, El Chapo, dueño y señor del cártel de Sinaloa. Esta intimidad con los mayores criminales acrecentó una leyenda forjada en su historia de mujer fatal. El 28 de febrero de 2007 fue detenida. En 2012 fue extraditada a Estados Unidos. Tras cumplir una corta condena gracias a un pacto con la fiscalía, en 2013 regresó a los penales mexicanos y ahora está libre.

Vicente Zambada Niebla, El Vicentillo. Considerado uno de los mireyes del narco, vivió bajo la sombra de su todopoderoso padre, Ismael El Mayo Zambada, líder en la sombra del cártel de Sinaloa. Detenido en marzo de 2009 y extraditado un año después, decidió colaborar con las autoridades estadounidenses. Sus conocimientos de las interioridades de la organización criminal son oro puro para la agencia antinarcóticos de Estados Unidos (DEA). En caso de detención de El Chapo sería uno de los testigos claves en su contra.

Alfredo Beltrán-Leyva, El Mochomo. Pese a portador uno de los apellidos más oscuros de la historia del narco, su poder real siempre fue limitado. Detenido en 2008, su entrega el 15 de noviembre pasado era hasta ayer la más importante en el mandato de Peña Nieto. 

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