La mala calidad del medio ambiente causa 12,6 millones de muertes al año

La OMS calcula que el 23% de los fallecimientos mundiales se deben a ambientes poco saludables

Varias personas con mascarillas en la plaza de Tiananmen de Pekín.

Las malas condiciones ambientales son responsables de 12,6 millones de muertes al año en el planeta, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) presentado este martes. Esto supone que alrededor del 23% de los fallecimientos en el mundo se producen por "vivir o trabajar en ambientes poco saludables", según la OMS. Los factores de riesgo ambientales -como la contaminación del aire, el agua y el suelo, la exposición a los productos químicos, el cambio climático y la radiación ultravioleta- "contribuyen a más de 100 enfermedades o traumatismos", indica esta organización internacional en su estudio La prevención de enfermedades a través de entornos saludables

Se trata de la segunda edición de este informe, que parte de los datos de 2012. El anterior estudio se realizó hace una década. María Neira, directora del Departamento de Salud Pública, Medio Ambiente y Determinantes Sociales de la OMS, resalta que en estos diez años ese porcentaje del 23% de muertes por causas ambientales no ha variado.

Pero sí ha cambiado el tipo de dolencias. "En esta ocasión, dos tercios de las muertes son por enfermedades crónicas, como las dolencias cardiovasculares, infartos, cáncer o enfermedades respiratorias crónicas", señala Neira. En concreto, según apunta el estudio, "las muertes por enfermedades no transmisibles que pueden atribuirse a la contaminación del aire (incluida la exposición al humo del tabaco ajeno) han aumentado hasta la cifra de 8,2 millones".

En esta última década, paralelamente, la OMS resalta que "se han reducido las muertes debidas a enfermedades infecciosas como la diarrea y el paludismo", que estaban vinculadas a la mala calidad del agua, el saneamiento y la gestión de las basuras. Se supone que tras esta disminución está "la mejora del acceso al agua potable y el saneamiento, así como a la inmunización, a mosquiteros tratados con insecticidas y a medicamentos esenciales", apunta esta organización internacional.

El cambio en el patrón de las muertes causadas por problemas ambientales plantea retos. "Las enfermedades crónicas son más costosas para un país", resalta Neira al comparlas con las infecciosas. "Tienen un coste altísimo para la sociedad", añade.

Epidemia

La responsable de la OMS recuerda que las enfermedades crónicas —como las cardiovasculares o el cáncer— se asocian a "causas personales", como el sedentarismo o el tabaquismo. Pero el informe también apunta a que existen componentes ambientales, como la mala calidad del aire, la exposición a productos químicos y la quema de combustibles fósiles en los hogares. "Hay que controlar esos factores de riesgo", recomienda Neira.

En su opinión, la mayoría de las medidas se tienen que aplicar en las ciudades. "Hay que mejorar y planificar las ciudades", donde se concentran muchos de los factores de riesgo ambientales. Además, esta experta recuerda que, dentro de 10 años, se calcula que "el 70% de la población vivirá en ciudades". "Hay que mejorar el transporte y los combustibles para tener una economía con menos dióxido de carbono".

Niños y mayores

Los más afectados por la mala calidad del ambiente son los niños y las personas mayores, según apunta el estudio presentado este martes. La OMS sostiene que al año podrían evitarse 1,7 millones de muertes de menores de cinco años y 4,9 millones de adultos de entre 50 y 75 años si se mejora la gestión del medio ambiente. "La infecciones de las vías respiratorias inferiores y las enfermedades diarreicas afectan sobre todo a los menores de cinco años, mientras que las personas mayores son las más afectadas por las enfermedades no transmisibles", afirma esta organización.

Por áreas geográficas, la que más sufre por la mala calidad ambiental es la región del sudeste asiático, con 3,8 millones de muertes anuales. Le sigue el Pacífico occidental (3,5 millones) y África (2,2 millones). En los últimos lugares están el Mediterráneo oriental (854.000) y América (847.000). En Europa, según la OMS, las malas condiciones ambientales causan 1,4 millones de muertes cada año.  

Enfermedades

El estudio identifica un centenar de enfermedades o traumatismo vinculados a las condiciones ambientales negativas. A la cabeza en cuanto a la mortalidad relacionada con el medio ambiente, la OMS sitúa los "accidentes cerebrovasculares", que suponen 2,5 millones de fallecimientos cada año. Le siguen las cardiopatías isquémicas, con 2,3 millones. En tercer lugar están los llamados "traumatismos involuntarios", por ejemplo, "muertes por accidente de tránsito", que suponen 1,7 millones de muertes anuales, las mismas que varios tipos de cáncer.