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Obama defiende la democracia ante la plana mayor del régimen cubano

El presidente de Estados Unidos pide apertura política y económica para culminar el deshielo

Obama en Cuba: sigue la visita en vivo. Obama se dirige al pueblo cubano desde el Gran Teatro de La Habana J. ERNST | REUTERS - QUALITY

Barack Obama defendió este martes en La Habana, ante la plana mayor del Gobierno cubano, las ventajas de la democracia para aprovechar el enorme potencial de Cuba. El presidente de Estados Unidos dijo que no quiere imponer un cambio, pero pidió al líder cubano, Raúl Castro, que no tema las críticas en su propio país ni la capacidad de los ciudadanos para elegir a sus líderes. “El futuro de Cuba debe estar en manos de los cubanos”, dijo en español.

Obama hablaba a la nomenclatura, encabezada por Castro, que le escuchaba en la tribuna de autoridades, donde también se sentaba la bailarina Alicia Alonso, icono de la cultura cubana. Pero el presidente estadounidense quería dirigirse sobre todo al pueblo cubano, que pudo seguir el discurso por televisión.

En el Gran Teatro de La Habana, se produjo uno de estos pequeños milagros que propicia el deshielo entre EE UU y Cuba: ver a un presidente estadounidense formulando, en el corazón de La Habana, una defensa razonada de la democracia liberal. Pudo hacerlo porque el discurso no va envuelto de un plan para derrocar al gobierno cubano o cambiar de régimen, como sucedió en el pasado. Y porque, para las autoridades cubanas estas palabras son un mal menor comparado con los beneficios que puede suponer la apertura hacia el coloso del norte.

“He venido aquí para enterrar los últimos vestigios de la Guerra Fría en las Américas”, empezó Obama. Recordó todo lo que une a los pueblos cubano y estadounidense: la historia de esclavismo, la pasión por el béisbol y una cultura que se expresa en La Habana y Miami, capital del exilio y la inmigración cubana en EE UU.

Obama explicó por qué, en 2015, decidió normalizar las relaciones con Cuba después de más de medio siglo de enfrentamiento: la política consistente en aislar a Cuba no funcionaba. Reiteró su petición al Congreso de EE UU para que levante el embargo comercial, el agravio principal de La Habana contra Washington.

Era la tercera y última jornada de la visita de Obama a Cuba, la primera de un presidente estadounidense en activo en 88 años. La visita ha sido un baño de realismo: el deshielo no es un romance entre EE UU y Cuba; la distancia entre ambos gobiernos y sistemas es enorme; aunque tanto Obama como Castro han aislado los derechos humanos de las conversaciones, la cuestión es ineludible.

“Creo en el pueblo cubano”, dijo Obama, también en español.

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El presidente Raúl Castro presenció el discurso desde uno de los palcos. AFP

El argumento de Obama es que el intercambio comerciales, personales y de ideas son inmprescindible para el pleno desarrollo de Cuba.

Pero fue más allá. Envolvió el mensaje en un tono de modestia: dijo que no quería imponer nada, sólo exponer sus ideas. Sin la democracia, el hijo de un negro de Kenia y una blanca de Kansas no sería hoy presidente de EE UU, el país de la esclavitud y la segregación, dijo. Sin la apertura política (y económica), las oportunidades de los cubanos no se verán realizadas del todo.

El presidente de EE UU no deslegitimó la revolución. Aceptó que algunos estadounidenses explotaron Cuba antes de la revolución de 1959. Y mencionó los recelos que en La Habana suscitaban los primeros exiliados. Pero recordó el dolor que sigue causando la separación, un dolor que va más allá de la política, y la esperanza en un futuro de reconciliación.

Obama: “Creo en el pueblo cubano”. 

Cuando Obama hablaba de democracia, le aplaudía la delegación estadounidense. La mayoría de la sala reaccionó con frialdad. En un momento, mientras hablaba de derechos humanos, Castro conversaba con su ministro de Asuntos Exteriores, Bruno Rodríguez.

Dirigiéndose específicamente a Castro, Obama dijo: “Dado su compromiso con la soberanía y la autodeterminación de Cuba, también creo que no debe temer las voces diferentes del pueblo cubano, y su capacidad para hablar, para reunirse, y votar a sus propios líderes."

Cuando terminó el discurso, casi nadie aplaudió en la tribuna de autoridades. Raúl Castro palmeó breve y levemente y después saludó a los asistentes, que le aplaudían a él.

“¡Viva Obama!”, dijo, tras escuchar el discurso, Hugo Cancio, empresario que salió de Cuba en los años ochenta y hace de puente entre Miami y La Habana.

El presidente elogia la “valentía extraordinaria” de los disidentes

M. B.

El presidente Barack Obama quiso dejar claro, en su visita a Cuba, que no se olvida ni de los derechos humanos ni de los disidentes. En sus recientes visitas a La Habana, el Papa Francisco ni el presidente francés, François Hollande, se reunieron con opositores. Obama mantuvo este martes una reunión en la embajada de EE UU en Cuba, reabierta este verano, con 13 miembros de la disidencia y la sociedad civil.

La lista de asistentes a la reunión incluía a personalidades detenidas en los últimos días y en el pasado, y miembros de varios grupos de la oposición. La Casa Blanca insistió en que elaboró la lista sin la interferencia del Gobierno cubano.

“Todas las personas en este mesa han demostrado un valor extraordinario”, dijo Obama.

El presidente de EE UU explicó que su política en Cuba consiste no sólo en un contacto con el Gobierno cubano y con el presidente Raúl Castro, sino también con el pueblo cubano. Las reuniones con la oposición forman parte de este contacto.

“Para nosotros se trata de escuchar directamente al pueblo cubano y asegurarnos de que tiene voz y de que sus preocupaciones y sus ideas nos ayudan a modelar la política de EE UU”, dijo Obama.

“Mi esperanza es que al escucharlos podamos seguir refinando nuestra política, de modo que al final el pueblo cubano sea capaz de vivir libre y prósperamente”, añadió.

Los disidentes que participaron en la reunión son: Augel Yunier Remon, Antonio Rodiles, Juana Mora Cedeno, Jose Daniel Ferrer, Laritza Diversent, Berta Soler, Dagoberta Valdes Hernandez, Guillermo Coco Farinas, Nelson Alvarez Matute, Miriam Celaya Gonzales, Manuel Cuesta Moru, Miriam Leiva Viamonte y Elizardo Sanchez.

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