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La esperanza de vida desciende en Estados Unidos por primera vez en dos décadas

En 2015 empeoraron las expectativas como no lo habían hecho desde la epidemia de Sida de los años 90

Varias mujeres observan el mar desde una residencia de mayores en Nueva Jersey. AP

La esperanza de vida ha descendido en Estados Unidos por primera vez desde hace más de dos décadas. El aumento de las muertes por enfermedades cardiovasculares, diabetes, sobredosis de drogas y accidentes ha contribuido a que en 2015 empeoren las expectativas como no lo habían hecho desde la epidemia de Sida de los años 90, según datos publicados este jueves por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS, por sus siglas en inglés).

Datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Diciembre 2016

EE UU ha roto con una tendencia constante desde después de la Segunda Guerra Mundial y en la que cada año aumentaba la esperanza de vida al nacer. En total, han aumentado las tasas de mortalidad en 8 de las 10 principales causas de muerte y entre la mayoría de grupos de población, lo que indica una tendencia general. Los fallecimientos han crecido especialmente entre hombres blancos y afroamericanos y mujeres blancas. En el caso de las mujeres afroamericanas y los hispanos, no han empeorado, pero tampoco mejoran.

La esperanza de vida se sitúa en EE UU en 76.3 años en el caso de los hombres y 81.2 en el de las mujeres, con una media de 78.8 para ambos, un mes menos que en 2014. En 2015, los hombres perdieron cerca de dos meses con respecto al año anterior —de 76.5 años a 76.3—, mientras que la esperanza de vida de ellas descendió en un cerca de mes —de 81.3 a 81.2. La diferencia entre unos y otros aumentó de 4.8 a 4.9 en el mismo período. Esa brecha se mantuvo constante entre los mayores de 65 años, cuando los hombres esperan vivir 18 años más y las mujeres una media de 20.6.

Datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Diciembre 2016

EE UU registró en 2015 un total de 2,7 millones de muertes, 86.000 más que en el año anterior. Según los autores del estudio, la tasa de mortalidad para el total de la población ha crecido un 1,2% de un año para otro, algo que no ocurría desde 1999. La vez anterior que se dio un fenómeno similar fue debido a una causa concreta, en la década de los 80, coincidiendo con una fuerte incidencia del virus de la gripe.

El salto más destacado en la tasa de mortalidad de estos dos últimos años ha ocurrido entre los enfermos de Alzheimer, de 25.4 a 29.5 muertes por cada 100.000 habitantes entre 2014 y 2015. El número de muertes también ha crecido en el mismo período un 0,9% en el caso de enfermedades cardiovasculares —con 633.000 muertes al año—, un 2,7% para las enfermedades respiratorias crónicas, un 6,7% en accidentes, un 3% en infartos cerebrales, un 15,7% en Alzheimer, un 1,9% en diabetes, un 1,5% en el caso de problemas renales y un 2,3% en suicidios.

Datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Diciembre 2016

La tasa no varió significativamente entre los enfermos de gripe y neumonía. La única buena noticia en los datos revelados por las autoridades sanitarias está en los pacientes de cáncer. La mortalidad entre este grupo de enfermos descendió entre 2014 y 2015, a pesar de que sigue siendo la segunda causa de fallecimiento en el país, solo por detrás de las enfermedades cardiovasculares. Las 10 primeras causas de muerte en EE UU representan el 68,6% de todos los fallecimientos.

Los datos del NCHS llegan apenas un año después de que un amplio estudio liderado por la Universidad de Princeton que reveló la epidemia de muertes por sobredosis de drogas, especialmente por consumo de heroína, y narcóticos bajo receta médica. Las autoridades han confirmado un aumento de muertes por “lesiones no intencionadas”, una categoría que incluye desde accidentes de tráfico hasta sobredosis por consumo de drogas, alcohol y otros estupefacientes. En 2015, más de 146.000 estadounidenses perdieron la vida por una de estas causas mientras las autoridades aún buscan la respuesta a lo que ya se considera una epidemia.

Datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Diciembre 2016

EE UU ocupaba en 2014 el puesto número 28 en el índice de países por esperanza de vida que realiza la OCDE, por detrás de la República Checa, Chile y Costa Rica. La lista está liderada por Japón, donde sus ciudadanos viven una media de 83.7 años, seguido de España, con 83.3. El país con menor esperanza de vida es Sierra Leona, con una esperanza de vida de 50.1 años, según la Organización Mundial de Salud.

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