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Macron y Merkel anuncian un avión de combate franco-alemán

Francia y Alemania refuerzan la cooperación armamentística para impulsar la Europa de la defensa

La canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente francés, Emmanuel Macron, en el Elíseo
La canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente francés, Emmanuel Macron, en el Elíseo EFE

Pocas veces el efecto Trump en Europa se había visualizado de manera tan gráfica como este jueves en París. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ya había aterrizado para su visita con ocasión de la fiesta nacional francesa, cuando el presidente Emmanuel Macron y la canciller Angela Merkel exhibieron su voluntad de reforzar la cooperación entre Francia y Alemania. En ámbitos como la defensa y la economía, Macron y Merkel anunciaron nuevos pasos que pueden relanzar el proyecto europeo como contrapeso a los Estados Unidos aislacionistas de Trump.

Una de las decisiones estrella del consejo de ministros y del consejo de seguridad y de defensa franco-alemán fue la creación de un avión de combate europeo bajo la dirección de Francia y Alemania. A mediados de 2018 ambos países presentarán un calendario, explicó la canciller Merkel en una rueda de prensa junto a Macron.

"No es la generación actual [de aviones de combate], controlada por varias empresas, algunas europeas, otras nacionales", dijo Macron. Hoy, explicó el presidente, los proyectos —al estilo de Eurofighter o Rafale— son caros y compiten entre ellos para exportarlos fuera de Europa.

"Hay que simplificar las cosas para ser más eficaces", añadió. El avión pondría en común la investigación y el desarrollo, podrían usarlo ambos ejércitos y permitiría coordinarse para exportarlos. "Es una revolución profunda, pero no nos dan miedo las revoluciones".

Los proyectos militar-industriales de Francia y Alemania incluyen el desarrollo de un avión pilotado a distancia o dron europeo. También un nuevo tipo de helicóptero Tigre, un programa común de misiles tácticos aire-tierra, el intercambio de oficiales en los cibercomandos respectivos y la puesta en común de capacidades de vigilancia para el espacio. El esfuerzo se enmarca en la voluntad de avanzar en la llamada Europa de la defensa. Aparcada durante décadas, la llegada de Trump al poder en Estados Unidos, la salida de Reino Unido de la UE y la victoria de Macron en Francia le han insuflado un nuevo impulso.

Siguiendo las conclusiones del último Consejo Europeo, en junio, Macron y Merkel se reafirmaron en la necesidad de poner en marcha la llamada cooperación estructurada permanente. Se trata de un marco previsto en el tratado europeo que, mediante compromisos sobre gastos, capacidades y misiones, facilita una mayor cooperación en materia de defensa. La iniciativa, dijo Macron en una entrevista con el diario Ouest-France y varios medios alemanes, está abierta a socios como España e Italia, entre los estados que quieran participar.

El otro aspecto de la alianza franco-alemana es el económico. Macron ganó en mayo las elecciones presidenciales con la promesa de refundar la Unión Europea. Esta promesa contempla la creación de un presupuesto común de la zona euro, gestionado por un ministro de Finanzas europeo. Antes, y siempre según los planes de Macron, Francia debe demostrar a Alemania su capacidad de reformarse. Sólo así logrará persuadir a Merkel y a los alemanes de las bondades de un proyecto que implica una posible cesión de soberanía económica por parte de la disciplinada Alemania a otros socios menos disciplinados, comenzando por Francia.

En el Elíseo, Merkel dio señales de estar dispuesta a debatirlo. "No tengo nada en contra de un presupuesto común", dijo. "Un ministro de Finanzas europeo, ¿por qué no? Hablémoslo".

No lejos de allí, Donald Trump esperaba al inicio de su visita oficial. El acuerdo no es absoluto entre Macron y Merkel, y los recelos persisten. Macron, por ejemplo, cree que Alemania se ha aprovechado de las debilidades de otros países europeos para ser más competitiva, y reclama más inversiones. Y, pese a las buenas palabras, Merkel, que se presenta a la reelección en septiembre, evita comprometerse en los ambiciosos planes del presidente francés.

Pero el cierre de filas del Consejo de Ministros conjunto —un ritual que se repite una o dos veces al año— contrasta con la imprevisibilidad de cualquier encuentro con el presidente de Estados Unidos. Francia y Alemania coinciden: Trump obliga a Europa a asumir más responsabilidades. "Debemos tomar el destino en nuestras manos", dijo Merkel. Y Macron asintió.

Malestar en el ejército francés por los recortes en defensa

En vísperas del 14 de julio, la fiesta nacional francesa, el jefe del Estado mayor de los ejércitos, el general Pierre de Villiers, amagó con dimitir. El motivo son los recortes en el presupuesto de Defensa barajados por el nuevo Gobierno: 850 millones de euros para el año 2017. Sin este dinero, dijo el general de Villiers a un grupo de parlamentarios, él ve difícil combatir en condiciones. Y menos teniendo en cuenta las operaciones exteriores en las que está embarcada Francia y el despliegue de tropas en el propio territorio francés para proteger al país del terorrismo.

La respuesta del presidente Emmanuel Macron fue contundente. En el tradicional discurso anual ante los militares, les dijo que "es indigno lavar la ropa sucia en público", y les recordó: "Soy vuestro jefe". También se comprometió a aumentar el presupuesto de defensa en 2018, tras los recortes de 2017.

El diario Les Echos informó de las palabras del general de Villiers, algunas subidas de tono, pronunciadas el miércoles ante la Comisión de Defensa de la Asamblea Nacional. El Gobierno del primer ministro Édouard Philippe se ha embarcado en una política de recorte de gasto para adelgazar el Estado y cumplir con los objetivos europeos de déficit. En la campaña para las elecciones presidenciales de mayo, el presidente Emmanuel Macron prometió aumentar el presupuesto militar.

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