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“Hay que hacer algo diferente con nuestras ciudades”, advierten los alcaldes latinoamericanos

La administración coordinada con su entorno metropolitano es uno de los grandes desafíos de las megalópolis de la región

América Latina es una de las zonas con mayor concentración urbana del planeta. Y sus megaurbes no paran de crecer. Ocho de cada diez habitantes de esta región viven ya en el medio urbano y las previsiones de los expertos apuntan que la cifra subirá al 86% en 2050. Los retos que afrontan estas ciudades son cada vez más globales, con problemas comunes a todas ellas. Es allí donde se producen los principales análisis sobre desarrollo, pobreza, innovación, cambio climático. Sus ciudadanos avanzan los debates que dominarán la opinión pública de sus países, adelantan los cambios, las exigencias de las nuevas generaciones.

En las ciudades se concentran las grandes batallas de ideas, con problemas, exigencias y soluciones que en muchos casos son comunes. En este contexto, EL PAÍS y el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires organizaron el foro Las ciudades de América Latina ante los desafíos globales. El Jefe del Gobierno de Buenos Aires, Horacio Rodríguez Larreta; el Jefe del Gobierno de Ciudad de México, Miguel Ángel Mancera y el alcalde de Miami, Tomás Pedro Regalado, debatieron en una mesa moderada por el columnista de EL PAÍS Carlos Pagni los problemas principales de sus megaurbes. El evento lo cerró el ministro español de Fomento, Íñigo de la Serna, que como ex alcalde de Santander tiene una amplia experiencia en el mundo municipal.

"No existe un perímetro más realista que el de las ciudades, los desafíos más ambiciosos llegan primero a ellas. Desde allí se puede actuar más directamente en beneficio de la gente", aseguró en su intervención inaugural Antonio Caño, director de EL PAÍS.

El ministro De la Serna, quién viajo especialmente a Buenos Aires para participar del evento, se mostró convencido de las enormes posibilidades de crecimiento de las ciudades de América Latina y en especial de Argentina. "Hay un enorme interés en posibles inversiones en Argentina con el Gobierno de [Mauricio] Macri. Vamos a seguir cerrando acuerdos en los próximos meses. Nuestro sector empresarial está muy interesado en los planes de infraestructuras y en los proyectos urbanos. España es el líder mundial en infraestructuras", explicó.

Desde el punto de vista de las ciudades, De la Serna dijo que la clave es el largo plazo: "Lo importante es encontrarle una identidad al plan estratégico de las ciudades, saber en qué quieres convertir tu ciudad en el futuro para que después no cambie con las coyunturas o cambios de Gobierno".

Antes, Rodríguez Larreta fijó el principal desafío que, a su entender, enfrentan las grandes urbes latinoamericanas. "Hay que hacer algo diferente a lo que veníamos haciendo porque si no esto es inadministrable. Los 14 millones de personas de Buenos Aires viven en un continuo pero tienen varias administraciones. Esto requiere mucha coordinación. Buenos Aires creció a los costados y el mundo tiende a la concentración", sentenció el jefe del gobierno de Buenos Aires, al explicar un problema común a casi todas estas grandes ciudades: dan servicio a mucha más gente de la oficialmente habita en ellas porque tienen enormes bolsas de población que solo va a trabajar y vuelve a dormir a los alrededores.

Íñigo de la Serna
El ministro español de Fomento, Íñigo de la Serna, durante el foro realizado en Buenos Aires.

"Miami ha crecido verticalmente. 88.000 nuevos habitantes han llegado al centro. Hay edificios que ya superan los 80 pisos de altura. Duermen 600.000 personas pero por el día hay 1,4 millones. Los legisladores ven a residentes como números nosotros los vemos como caras", explicó Regalado, que insistió en que pese a la nueva política de Donald Trump sobre la inmigración, Miami garantiza a todos sus habitantes irregulares que ni la policía ni los bomberos ni nadie que dependa de ellos dará información al servicio de migraciones porque es una ciudad donde el 62% nació fuera de EEUU -él mismo es nieto de cubanos- y entienden bien el problema. "No nos cansamos de repetir que la policía y los bomberos están del lado de los residentes. Aunque tengamos que ir a la Corte no vamos a tener nada que ver con eso", sentenció para alejarse de la política de Trump, a pesar de que es miembro del Partido Republicano.

Mancera agradeció este gesto de Regalado y planteó problemas similares a las de las otras dos megaurbes. "En México tenemos nueve millones de habitantes pero tenemos que atender a 17 millones. Nuestra realidad está duplicada. Eso genera problemas de todo tipo, sobre todo de seguridad. Estamos enfrentando de cambio de enjuiciamiento, vamos a cambiar el sistema para que no esté pensado solo en represivo", aseguró Mancera. Aún así se mostró optimista: "Ciudad de Mexico crece al 4,2%, el doble de la media nacional", resaltó.

Mancera destacó el éxito del programa "Médico en tu casa" que se lanzó para combatir la mortalidad materno infantil en adolescentes que no iban al médico hasta el sexto o séptimo mes de embarazo. Una brigada de médicos y auxiliares de enfermería, con la ayuda de 17 universidades, ha mapeado cerca de 2 millones de viviendas. "Encontramos gente postrada, adultos mayores con discapacidad, enfermos terminales y abandonados. Toda una gama de personas que por más centros de salud que construyas nunca te los vas a encontrar", señaló el alcalde mexicano. "Hacer mas prevención es mas económico que tratar de curarlos", aseguró.

Rodríguez Larreta subrayó que una de sus prioridades de Gobierno es la urbanización de las villas miseria de la ciudad, en las que viven unas 250.000 personas. "Mi sueño es que los que viven ahí tengan los mismos derechos y responsabilidades que los que viven en el resto de la ciudad. A fin de 2019 vamos a llegar a que el 40% esté integrada y se haya lanzado el proceso de integración de todo el resto", afirmó el alcalde de Buenos Aires.

Con el patrocinio de Abertis, BBVA Francés, Iberia, Indra y Telefónica y la colaboración de Radio Continental y El Nueve, el foro se realizó en la Usina del Arte de Buenos Aires

Puedes consultar la lista completa de participantes y la agenda del foro, aquí

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